Un robot camaleón se camufla con el fondo en tiempo real

Un robot camaleón se camufla con el fondo en tiempo real

El camuflaje artificial se basa en estudiar e imitar la forma en que los seres vivos se ocultan en su entorno. Tanto para cazar, como para evitar depredadores, el objetivo es no ser detectado.

Ahora científicos coreanos presentan, en un artículo publicado en Nature Communications, un novedoso sistema capaz de reproducir la forma de ocultación de uno de los máximos exponentes del camuflaje animal: el camaleón.

Según sus creadores, el avance podría tener grandes implicaciones en el desarrollo de materiales miméticos de última generación, y no solo en el campo militar.

“Hasta ahora en el camuflaje artificial se usaba una física muy compleja y materiales costosos, como los nanocristales fotónicos o nanomateriales 2D, difíciles de ampliar y producir en masa”, explica uno de los autores, el profesor Seung Hwan Ko de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur), “pero nuestro enfoque utiliza un método relativamente más sencillo (termocrómico, donde controlando la temperatura se induce el cambio de color) que se puede escalar y controlar el color de forma más fácil y rentable”.

El camaleón robótico con camuflaje artificial activo. / Seung Hwan Ko

El equipo ha fabricado una piel artificial para un robot camaleón blando usando una estructura multicapa compuesta de placas de cristal líquido termocrómico, integradas, a su vez, en una red de nanohilos de plata que actúan como calentadores.

Hwan Ko explica su funcionamiento: “La placa de cristal termocrómico cambia de color según la temperatura aplicada. Nosotros ya conocemos la relación temperatura-color, es decir, qué temperatura necesitamos para obtener un determinado color. Un sensor situado en la tripa del robot detecta el color de la superficie, y manda una señal al microprocesador, que se encarga de determinar la cantidad de voltaje necesaria para que la placa termocrómica reproduzca una gama cromática determinada”.

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Artículo completo: “Biomimetic chameleon soft robot with artificial crypsis and disruptive coloration skin“. Hyeonseok, Hwan Ko et al., en Nature Communications, 2021

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