Crean refugios inflables inspirados en el origami

Crean refugios inflables inspirados en el origami

Cualquier papel en dos dimensiones puede transformarse en una forma tridimensional estable por medio de pliegues. Con esa premisa, investigadores de la Universidad de Harvard (EE UU) han conseguido crear grandes estructuras inflables, como arcos o refugios, que se mantienen rígidos al cesar el suministro de aire. Los responsables del hallazgo creen que tiene un gran potencial para su uso en catástrofes naturales.

El arte del origami o la papiroflexia, que consiste en crear figuras mediante el pliegue del papel, siempre se ha visto como como algo artístico. No obstante, los principios que rigen esta técnica podrían tener utilidades más allá del entretenimiento, la habilidad o la contemplación.

Inspirados en el arte japonés, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard (EE UU) describe en la revista Nature cómo han diseñado grandes estructuras tridimensionales, como arcos o refugios para personas, capaces de compactarse o expandirse y permanecer estables tras inflarse.

“Al comenzar el proyecto no estaba muy familiarizado con el origami. Pensaba en él más como una forma de arte. Me sorprendió mucho ver que en realidad es una plataforma muy poderosa para la ingeniería. Creo que con este refugio hemos demostrado que es una aplicación útil que está casi lista para ser utilizada para resolver problemas muy importantes”, señala David Melancon, coautor del estudio e investigador en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS) de Harvard John A. Paulson.

La razón detrás de esta fijación en el plegado de papeles reside en que, tal y como explican en su estudio, históricamente se han usado dos estrategias para diseñar sistemas desplegables. La primera consiste en crear barras interconectadas capaces de expandirse y retraerse sincrónicamente, la otra opción es a través de membranas inflables. Sin embargo, ambas presentan dificultades técnicas, ya que de no aplicarse una presión constante cuando están expandidas no mantienen su forma.

“El problema de las estructuras hinchables es que si se abre la válvula o se pincha la estructura no hay nada que impida que se vuelva a desplomar”, añade Melancon. El origami, en cambio, presenta una clara ventaja en este aspecto. Al plegarse, su estructura se mantiene rígida, bloqueada, sin necesidad de tener que aplicar continuamente alguna fuerza o presión sobre ella.

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Artículo completo: ”Multistable inflatable origami structures at the metre scale”. Bertoldi, Katia et al., Nature.

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