El 37 % de las muertes por calor en el mundo puede atribuirse al cambio climático

El 37 % de las muertes por calor en el mundo puede atribuirse al cambio climático

Un estudio internacional de científicos, con participación española, ha estimado por primera vez el número de muertes por calor que se pueden asociar a la crisis del clima. España es uno de los países del sur de Europa donde se ha observado mayor calentamiento y donde el 30 % de las muertes por esta causa se debe al cambio climático.

La actividad humana ya ha modificado el clima. En la actualidad, la temperatura media global está más de 1 °C por encima de la era preindustrial debido al cambio climático, aunque hay regiones muy pobladas donde ha aumentado más de 2 °C. Otras zonas se han mantenido más estables. Sin embargo, este incremento de temperaturas, junto con una mayor frecuencia y gravedad de las olas de calor, tiene consecuencias en la salud humana

Para comprobar el impacto que la crisis climática tiene en las personas, un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change ha estimado por primera vez la contribución real del cambio climático provocado por el ser humano en el aumento de los riesgos de mortalidad debido al calor.

“Comparamos la diferencia de mortalidad con el calentamiento global observado y sin él”, señala Dominic Royé, uno de los autores del trabajo e investigador en la Universidad de Santiago de Compostela.

Gracias a los modelos de detección y atribución del cambio climático, los resultados revelan que un total del 37 % de las muertes humanas relacionadas con el calor en el mundo pueden atribuirse al cambio climático antropogénico. Según los científicos, estas conclusiones muestran la necesidad urgente de aplicar estrategias de mitigación y adaptación más ambiciosas para reducir las repercusiones del cambio climático en la salud pública. 

El equipo, liderado por la Universidad de Berna en Suiza, utilizó datos de las tres últimas décadas (1991-2018) de 732 localidades de 43 países, entre ellos España, donde se analizaron todas las capitales de provincia.

España entre los países del sur de Europa más afectados por el calor

“España es uno de los países de Europa del Sur dónde más calentamiento se ha observado. En términos relativos, nuestro país se sitúa en la media con el 30 % de muertes relacionadas con calor que se deben al cambio climático inducido por el ser humano”, recalca Royé. 

Mapa España
El estudio analizó todas las capitales de provincia de España. / A.M. Vicedo-Cabrera et al.

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Artículo completo: “The burden of heat-related mortality attributable to recent human-induced climate change”. M. Vicedo-Cabrera et al., en Nature Climate Change.

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